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Ce fut le temps de l'équilibre, le Moyen Empire et "Celui qui a unifié les Deux Terres"... (3) En Égypte ancienne !

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Laissez-vous guider au sein d'une bien prestigieuse ère, le Moyen Empire !

De 2004 environ exactement jusqu'à 1650 avant notre période.

 

C'est à dire à partir :

 

→ Du dernier règne de la 11e dynastie...

Celui du pharaon Mentouhotep IV, véritable réunificateur de l'Égypte.

 

→ Ainsi que le début de la 12e dynastie avec Amenemhat I.

 

Afin de vous montrer la richesse de cette ère, je vous propose cette belle statuette ! Celle de Wah.

Ce personnage semble être né dans la belle et riche province de Waset / la Thèbes des grecs. 

En fait...

Cette belle statuette semble avoir été destinée à son origine à servir comme un véritable support quant à l'esprit même du défunt Wah.

 

Voyez ce jeune homme...

Je subodore qu'il devait être dans la fleur de l'âge. Du moins tel devait certainement être sa propre volonté à savoir vouloir transcrire une représentation digne de lui pour les millions d'années à venir.

Avec toute la vigueur d'une jeunesse peut être déjà largement écoulée d'ailleurs ?

Voici donc ce petit homme, à la belle prestance... 

 

Vous aurez aussi remarquez sa belle et longue jupe fait de lin.

Cela pouvait parfaitement imiter le type de jupe longue portée par les fonctionnaires du Moyen Empire.

En dessous...

Notre élégant personnage portait une sorte de pagne court, bien plus typique ! Sculpté dans le bois...

Et peints en blanc...

 

hb_20.3.210.jpg

Voici donc Wah...

Nous sommes au sein de la 12e dynastie.

1975 avant notre ère.
Son hypogée se trouve à l'ouest de Thèbes !
Crépis et bois peint.

Source / Lien

 

Source

 

Source

 

Source

 

Préambule... 

Un petit rappel de ce que nous avons déjà traité sur ce sujet.

Si cela vous est nécessaire .

 

Pour en savoir davantage sur le Moyen Empire, je vous convie donc à suivre les liens (en jaune) : ceux-ci correspondent à des articles édités précédemment ! 

 

Qu'avons nous donc découvert, sur ce sujet, dans les premiers articles sur cette thématique ? 

 

Tout un programme... !

Que nous venons simplement d'effleurer ici...

 

→ Article n°1 : le Moyen Empire encadré par les périodes les plus noires !

 

→ Article n°2 : de graves problèmes de successions...

 

Egypte_louvre_248b_sceau.jpg

Admirez ce sceau-cylindre...

Source / Lien

  Découvert dans le coffret à sceaux du pharaon Nebhepet-Rê Montouhotep II.

L'un d'eux possède encore sa monture permettant de le rouler sur les documents à cacheter.

Moyen Empire...

Bronze, argent, électrum...

Louvre, 1er étage, vers 2033 à 1710 avant notre ère, salle 23...

 E 25688, E 25687, E 25686... 

 

Plan de l'article...

 

→ Situons la géographie du moyen empire...

 

→ Rappelons-nous de cet Ancien Empire...

 

→ Vint alors le temps d'une bataille, celle relative à Hérakleopolis !

 

→ "Celui qui a unifié les Deux Terres"...

 

→ Le Moyen Empire...

 

→ Souvenez-vous...

 

→ Les pharaons semblèrent alors fixer des ambitions au pays !

 

→ Un véritable Melting pot en ce Moyenne Empire...

 

→ Nonobstant...

Situons la géographie du moyen empire !

 

Source / lien

 

Rappelons-nous de cet Ancien Empire...

 

Nous supputons qu'il devait y régner :

- La prospérité,

- Une certaine richesse,

- La stabilité,

- L'équilibre...

- L'harmonie tant recherchée mais réelle en cette période.

- ... Une ère véritablement pleine de créations... 

 

Cependant...

Comme vous le savez, toute chose a une fin. Seul le changement demeure finalement permanent en ce monde.Et cette finalité s'exprima aussi au cours de l'Ancien Empire et ceci à travers le très long règne de Pépi II.

Ce dernier vieillissant...

Probablement bien trop clément...

Donnant visiblement bien trop de liberté à travers des délégations dont la plupart des hauts dignitaires s'empresseront de profiter afin de s'émanciper vis-à-vis du pouvoir central.

 

Vous l'aurez compris, ce fut l'amorce d'un morcellement du royaume et l'arrivée de la Première Période Intermédiaire.

 

Vint alors le temps d'une bataille, celle d'Hérakleopolis !

 

Elle fut menée par Monhoutep II...

 

Temple-montouhotep.jpg

Reconstitution du temple de Montouhotep II.
© Henri Édouard Naville

Source / Lien

 

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/86/Mentuhotep_Seated.jpg 

Statue de Montouhotep II...

Découvert dans son temple funéraire de Deir el-Bahari !

Musée égyptien du Caire.

Source / © Jon Bodsworth.
 

Il imposa dès lors un pouvoir administratif d'origine Thébaine !

 

Tout cela entra dans des tentatives de réunifier les Deux Terres bien entendu... Pharaon devait de fait s'imposer aussi en Nubie. Car ce fut bien une contrée essentielle pour le pouvoir central égyptien comme vous le savez quant aux produits primordiaux nécessaires à la bonne marche du futur royaume, celui même qui commençait à reprendre forme.

Nous sommes bien évidemment au cours du Moyen Empire.

En l'an 39 du règne de Montouhotep qui prit alors une nouvelle nomenclature.

 

"Celui-qui-a-unifié-les-Deux-Terres"

 

Mais cela ne l'empêcha pas de continuer à guerroyer :

 

→ Au nord-est, le voici contre les Asiatiques !

 

→ Au nord-ouest, il affronta les Libyens...

 

→ Au sud le voici contre les Nubiens. Vous l'aurez compris il remporta victoire sur victoire et Kemet se consolida à nouveau.

 

Mais retrouvera-t-elle finalement le faste de cet Ancien Empire ?

Cette ère devint un véritable atavisme tout au long de cette bien longue histoire... 

 

"Celui qui a unifié les Deux Terres"...

 

En fait...

Il faudra bien attendre le règne d'un deuxième Montouhotep afin de pouvoir véritablement se réjouir à nouveau.

 

Monhouhotep II...

Prince Thébain...

Il fut en effet celui qui sera parvenu à réaliser ce qui conditionnera la stabilité au sein de Kemet, c'est à dire la réunification.

 

Il lui faudra malgré tout y consacrer la plus grande partie de son règne, mais il méritera le titre à jamais glorieux de "Sema Taaoui" i.e. "Celui qui a unifié les Deux Terres"...

 

Deux autres Montouhotep :

- III,

- IV... Ils vont prolonger l'action de leur prédécesseur.

 

Le premier des deux...

Il fit ériger de nouvelles fortifications aux frontières du royaume qu'il mit ainsi à l'abri des tentatives d'invasions de voisins trop avides que devait forcément attirer encore la faiblesse d'une contrée qui se remettait tout juste d'une grave maladie... Vous devinerez bien aisément laquelle du reste.

 

Quant au second...

Il fit nouer des relations commerciales avec l'extérieur

Il encouragea les expéditions vers le pays de Pount, inaugurant finalement une ère de prospérité.

Ce fut également lui qui, afin de faciliter le trajet des caravanes allant vers la mer Rouge, fit creuser une chaîne de puits tout au long des itinéraires qu'elles empruntaient.

Lui également à qui Kemet doit la mise en exploitation des mines du "Ouadi Hammamat" : entreprise dirigée d'ailleurs par Aménemhat, son grand vizir.

 

Un grand personnage finalement...

Qui en plus ne manquait pas d'ambition, puisqu'il ne tarda pas à remplacer son souverain sur le trône. Cependant rien ne semble indiquer qu'il se soit emparé du trône d'Horus par la force (?)

Peut être du reste a-t-il succédé à son souverain tout simplement parce que celui-ci n'avait ni progéniture ni successeur désigné... ?

 

Vous l'aurez parfaitement compris.

Ce fut bien Aménemhat I qui fondit la fameuse 12e dynastie, laquelle règna sur la partie la plus glorieuse et la plus brillante du Moyen Empire. 

 

Ainsi, le Moyen Empire...

 

Avec :

 

- La prise de Memphis par les faux amis que furent les Hyksos...

 

- Mais aussi avec le début de la 15e dynastie...

 

- ... 

 

Souvenez-vous...

 

Pendant trois siècles et demi environ...

Les souverains Thébains vont s'efforcer de renforcer la centralisation du pouvoir !

 

Il ne fut visiblement plus question alors de tolérer la renaissance de toutes ces noblesses locales que nous connaissions auparavant.

Tout au contraire...

La volonté des souverains d'alors fut d'encourager dans toute la Kemet de cette époque les progrès d'une élite lettrée et d'une petite bourgeoisie enrichie par le commerce bien évidemment afin de stabiliser le corps social dans son ensemble.

 

De même...

Alors que le sanctuaire d'Osiris à Abydos que vous connaissez bien ne cessait de s'affirmer.

Les souverains savaient aussi visiblement promouvoir leur netjer à savoir Amon. Cependant, ils continuèrent à élargir à un plus grand nombre de citoyens la révélation des livres funéraires... Peut être un résidu de "faiblesse" que ne connue pas la faste période de l'Ancien Empire... (?)

 

Les pharaons semblèrent alors fixer des ambitions au pays !

 

Comme certains travaux d'édifications de pyramides :

- À Hetep-Senouseret, la nouvelle cité créée comme vous savez sur les flancs est du Fayoum,

- Mazghouna,

- Dashour,

- Saqqarah,

- ...

 

Ils firent aussi la construction de temples comme vous devez facilement le présumer !

 

Tout autant, ils élaborèrent de véritables et grandes expéditions minières :

 

→ Celles-ci concernent bien la Nubie, annexée jusqu'à Semnah au sud de la 2e cataracte,

 

Byblos cette fidèle alliée Phénicienne,

 

→ Le Moyen-Orient, la Syrie et la Palestine, actuelles bien sûr.

 

→ Le Sinaï,

 

→ N'oublions pas le Pount avec cette ouverture de Sawou, ce port permanent sur la mer Rouge.

 

Le monde méditéranéen comme Chypre, Crète, île de la mer Egée et même les lointaines villes de Babylonie.

 

De même...

Sur le térritoire égyptien, les pharaons comme Sésostris décidèrent d'étendre la superficie des terres arables, tant dans le delta que dans la région du Fayoum, par de gigantesques travaux publics.

 

Un véritable melting-pot en ce Moyenne Empire...

 

Surprenant...

Que cette expansion égyptienne !

Car elle sembla bien exiger alors des apports démographiques extérieurs en raison de l'insuffisance de la population autochtone.

 

Immigrés :

 

- De Syrie,

 

- De Palestine,

 

- Des rives du Tigre et de l'Euphrate se dirigeaient alors en grand nombre vers cette prospère Kemet, se mêlant du reste aux populations libyennes déjà intégrées.

 

Pour vous donner une certaine réalité du melting-pot...

Nous voici en présence d'une représentation provenant d'une période néanmoins bien plus tardive puisque nous sommes au niveau de l'hypogée de Séthi I.

Un Libyens...

Un Nubien...

Un asiatique...

Un Égyptien, à droite vous l'aurez bien compris.

 

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© Yasir Suliman Kubbara.

 

Nonobstant...

 

Les ruines du Moyen Empire sont infiniment moins impressionnantes que celles de l'Ancien Empire ou du Nouvel Empire.

 

Mais elles existent bien pour qui est attentif :

 

- Temple de Montouhotep II à Deir el-Bahari,

 

- Chapelle de Sésostris I à Karnak,

 

- Pyramide haute de 49 m de Sésostris II à Illahoun, aujourd'hui néanmoins particulièrement détériorée... 

 

- Pyramide de 78 m de Sésostris III à Dachour,

 

- ...

 

À partir de la 12e dynastie, les souverains de Thèbes installèrent leur capitale à Licht (Itj-Taouy) à 30 km finalement au nord de Memphis et ceci afin de contrôler toute la Kemet.

Cependant, ils continuèrent de favoriser l'embellissement de leur cité d'origine... 

 

Alors à suivre prochainement...   

 

Clé de VIE

 

 

Désinences... prochainement sur le même sujet... le Moyen Empire...

 

- Le difficile exercice du pouvoir,

- Un souverain austère et majestueux,

- Des frontières solidement gardées,

- Voici le temps des assassins,

- Celui qui avait unifié les Deux Terres",

- L'âge d'or Sésostris,

- L'esprit artistique s'épanouit,

- ... 

 

Afin d'en connaître davantage, je vous invite à consulter :

 

  Sources... 

 

L'âge D'or De L'égypte - Le Moyen Empire de Dietrich Wildung.


Wildung-D-L-age-D-or-De-L-egypte-Livre-845790648_ML.jpg  

 

 

Collection "Passion de l'Egypte" Editions Atlas 2003

 

Dominique Valbelle, "L’Egypte ancienne, les secrets du Haut-Nil" 

 

Audran Labrousse et Jean Leclant, Les Reines Ânkhnespépy II et III (fin de l'Ancien Empire) : campagnes 1999 et 2000 de la MAFS, De Boccard, Paris, 2001.

 

Ipouser, Les Admonitions d’un Sage, cité par J. Pirenne dans Histoire de la civilisation de l’Egypte ancienne, tome I, Editions de la Baconnière, 1961.

 

Cheikh Anta Diop, Civilisation ou Barbarie, Editions Présence Africaine, 1981. 

 

   Sitographie...

 

Wikipedia  

 

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